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¿Las mochilas escolares y el dolor de espalda están relacionados?

¿Son las mochilas escolares causa del dolor de espalda en alumnos? Cada día vemos a los alumnos dirigirse a sus colegios con mochilas pesadas para transportar el material escolar y nos preguntamos si se puede asociar el dolor de espalda con este hábito.

Vamos a imaginar una situación ficticia. Supongamos un trabajador hombre o mujer de unos 80 Kg, que cada día en su puesto de trabajo debe transportar, sujetar, levantar y/o empujar una carga de entre 18 y 20 Kg, por una distancia superior a 10 metros durante aproximadamente media hora, 4 veces al día cada vez, sobre un suelo que presenta desniveles y a veces es inestable.

¿Qué es lo primero que nos viene a la mente? Que probablemente estamos ante un riesgo de Manipulación Manual de Cargas.

El Real Decreto 487/1997 en su artículo 2 lo describe así: "cualquier operación de transporte o sujeción de una carga por uno o varios trabajadores, como el levantamiento, la colocación, el empuje, la tracción o el desplazamiento, que por sus características inadecuadas entrañe riesgos, en particular dorsolumbares, para los trabajadores".

Según la Guía Técnica del INSHT, se considera que toda carga que pese más de 3 Kg puede entrañar un potencial riesgo dorsolumbar, ya que, a pesar de ser una carga bastante ligera, si se manipula en una condiciones desfavorables (alejada del cuerpo, con suelos inestables, etc.) podría generar un riesgo.

Y por ello se prevén una serie de medidas preventivas que el empresario junto con todos los agentes implicados en la prevención debe llevar a cabo, como evitar la manipulación manual de cargas, reducir los riesgos de ésta, evaluar los riesgos en caso de no poder evitarla, formación e información a los trabajadores, vigilancia de la salud…

Pues bien, cada día miles y miles de personas en su "actividad laboral" están sujetos la situación imaginaria que os hemos relatado al principio y resulta que nadie lleva a cabo todas estas medidas de prevención. Y con un agravante, que quizás ya habréis descubierto, se trata de menores, niños y niñas de entre 8 y 17 años.

Consecuencias de la sobrecarga de la espalda en alumnos

No es exagerado. Ir al colegio es, en cierto modo, la actividad laboral de los niños. Y el hecho que tengan que llevar una mochila para transportar el material escolar es algo habitual y no debería suponer ningún riesgo. Pero no resulta tan evidente: las mochilas escolares y el dolor de espalda están conectados.

La Fundación Kovacs que colabora con las autoridades sanitarias y se dedica a la investigación médica, la asistencia sanitaria y la promoción de la salud pública, afirma que el 50% de los niños menores de 15 años y el 70% de las niñas han padecido dolor de espalda.

Y toda la comunidad científica internacional coincide en afirmar que un niño no debe cargar más del 10% -15% de su peso corporal; es decir, un niño de primaria que pese 40 kilos no debería cargar más de 4 kilos. Pero muchos escolares llevan en sus mochilas hasta 7,5 u 8 kilos.

Hay unanimidad en que esta sobrecarga puede ocasionar dolores de espalda y algunos especialistas afirman que también puede producir otros trastornos graves de la espalda. Además, si este dolor es persistente, tienen mayor riesgo de padecerlo de forma crónica cuando sean adultos.

Vamos a profundizar un poco más y explicar cuáles son las recomendaciones para evitar futuros problemas relacionados con las mochilas escolares y el dolor de espalda en niños y jóvenes escolares.

¿Cuáles son las causas más habituales asociadas al dolor de espalda en los niños y jóvenes?

Primero hay que puntualizar que, en la mayor parte de los casos, el dolor de espalda no es una enfermedad, sino un aviso de los músculos de la espalda, que nos dicen que algo no se está haciendo bien.

Causas del dolor de espalda en niños y jóvenes:

  • El sedentarismo
  • Practicar deportes de muy alta intensidad y sin control
  • Trabajar con mobiliario inadecuado a la altura de los niños
  • La adopción de unos hábitos posturales incorrectos, los más frecuentes:
    • Malas posturas al sentarse en general (en clase, en la mesa, en el sofá…)
    • Malas posturas al utilizar el ordenador, las videoconsolas y el teléfono móvil
    • El uso inadecuado de las mochilas

Todo esto puede acabar originando una sobrecarga funcional en la columna vertebral del niño.

Pero, centrándonos en el uso de mochilas para transportar el material escolar, es evidente que se trata de una forma práctica y adecuada, si éstas están bien diseñadas y se usan correctamente.

La mochilas escolares están planteadas para distribuir el peso de su contenido entre algunos de los músculos más fuertes del cuerpo, pero si se cargan en exceso o se utilizan de forma inadecuada pueden sobrecargar la espalda.

Recomendaciones para prevenir la aparición del dolor de espalda en escolares

1. Recomendaciones para madres y padres

  • Comprar una mochila ergonómica con:
    • Tirantes para los hombros, anchos, acolchados y extensibles.
    • Cinturón acolchado para abrochar a la altura del abdomen o del pecho.
    • Tamaño igual o inferior al tórax del niño.

Dimensiones de la mochila. Este enlace se abrirá en una ventana nuevaDimensiones de la mochila

  • Supervisar el contenido de la mochila y enseñar a los niños a retirar los objetos innecesarios.
  • Fomentar la realización de ejercicio físico.

2. Recomendaciones para los centros escolares

  • Informar al personal docente, a los alumnos y a sus familias de las recomendaciones para el uso correcto de las mochilas.
  • Instalar taquillas en los centros escolares donde depositar el material.
  • Mobiliario escolar adaptable a la altura de los niños.
  • Fomentar la realización de ejercicio físico regular entre los escolares.
  • Optar por libros escolares en fascículos (mensuales, trimensuales…) para no tener que transportar el libro de todo el año.
  • Combinar papel y material digital.
  • Disponer de pizarra digital en la que todos los alumnos puedan visualizar el libro de texto.

3. Recomendaciones para el personal docente

  • Potenciar el uso de fichas, dossiers o cuadernos y de intranets para que los alumnos lleven en la mochila sólo lo necesario para cada día.
  • Comunicar a los estudiantes y a sus familiares cual es el material que debe transportarse a diario y cuál puede permanecer en la escuela o quedarse en casa.
  • Proporcionar tiempo suficiente al finalizar la jornada para que los alumnos seleccionen el material didáctico necesario para llevar a casa.

4. Recomendaciones para los escolares

Informar y formar en medidas preventivas:

  • Uso correcto de la mochila:
    • Llevar en la mochila sólo lo que se necesita ese día. Evitar cargas inútiles.
    • Usar los dos tirantes para repartir equitativamente el peso.
    • Regular los tirantes para mantener la mochila alta y pegada a la parte superior del cuerpo.
    • Coloca los objetos más pesados al fondo y pegados a la espalda.
    • En caso de libros pesados es mejor llevarlos bajo el brazo.

Distribución de la carga en la mochilaDistribución de la carga en la mochilaPostura transporte de mochilas pesadasPostura transporte de mochilas pesadas

  • Realizar ejercicio físico de forma habitual.
  • Adoptar hábitos posturales correctos: sentarse derecho en la silla y pegando bien la espalda al respaldo.

¿Cuál es la mochila escolar perfecta?

Como ya hemos citado, para que las mochilas escolares y el dolor de espalda no sean causa-efecto, se recomienda que el peso máximo transportado no supere el 10-15% del peso corporal del alumno. Con tirantes anchos y acolchados, y con cinturón para abrochar al abdomen o pecho.

Y respecto a las mochilas tipo carro con ruedas es un tema polémico que tiene defensores y detractores, ya que un mal uso de éstas puede provocar problemas en las muñecas brazos y hombros, debido a la postura en la que se usa habitualmente, tirando de ella, que no es la más recomendable . . En caso de usarlas tipo troley, se recomienda:

  • Ir cambiando de brazo.
  • Con un manillar que permita tanto empujar (opción preferible) como arrastrar el carrito.
  • Con manillar telescópico ajustable a 3 alturas que permita adaptarse a las diferentes alturas de los niños.
  • Ruedas con un diámetro grande, para realizar el mínimo esfuerzo al mover el carro.
  • Tener especial cuidado con los tirones al subir y bajar escaleras.

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